Sonda InSight de la NASA toma su primera selfie en Marte

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Desde la superficie de Marte, la sonda InSight de la NASA usó una cámara en su brazo robótico para tomar su primer selfie formada por once imágenes.

Al igual que la misión del rover Curiosity, las imágenes superpuestas se unen para formar la foto.

En la selfie del InSight se puede apreciar el panel solar del módulo de aterrizaje y toda la cubierta, incluidos los instrumentos científicos.

Los miembros del equipo de la misión también recibieron su primer vistazo completo al “espacio de trabajo” de InSight: una media luna de terreno de aproximadamente cuatro por dos metros directamente enfrente de la nave espacial. Esta imagen es también un mosaico compuesto por 52 fotos individuales.

En las próximas semanas, los científicos e ingenieros pasarán por el minucioso proceso de decidir dónde se colocarán los instrumentos de la nave espacial en este espacio de trabajo.

Luego, ordenarán al brazo robótico de InSight que fije cuidadosamente el sismómetro SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) y la sonda de flujo de calor HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package) en las ubicaciones elegidas. Ambos funcionan mejor en terrenos nivelados y los ingenieros quieren evitar colocarlos en rocas de más de 1.3 centímetros.

“La casi ausencia de rocas, colinas y hoyos significa que será extremadamente seguro para nuestros instrumentos”, dijo el investigador principal de InSight, Bruce Banerdt, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Esto podría parecer un terreno bastante simple si no estuviera en Marte, pero estamos contentos de ver eso”.

El equipo de aterrizaje de InSight eligió deliberadamente una región de aterrizaje en Elysium Planitiaque está relativamente libre de rocas. Aun así, el lugar de aterrizaje resultó incluso mejor de lo que esperaban. La nave espacial se asienta en lo que parece ser un “hueco” casi libre de rocas, una depresión creada por un impacto de un meteorito que luego se llenó de arena. Eso debería facilitar que uno de los instrumentos de InSight, la sonda de flujo de calor, alcance su objetivo de cinco metros debajo de la superficie.

Con información de DPA

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